Zijn er wilde stakingen in Schotland? Wat te weten!

  Schotse wilde kat



In 2019 bezochten meer dan 150 miljoen mensen Schotland . Mensen komen voor de architectuur, de geschiedenis en het monster van Loch Ness (nou ja, misschien). En binnenkort zal er iets anders zijn dat Nessie vervoegt in de legende: de Hooglandtijger, ook bekend als de Schotse wilde kat . Dus het korte antwoord op de vraag of er wilde stakingen in Schotland zijn, is ja. Maar het is een simplistisch antwoord, want binnenkort bestaat de Schotse wilde kat misschien niet meer.

Het wordt beschouwd als 'ernstig bedreigd', maar alle hoop is niet verloren. Er zijn stappen om te proberen dit prachtige dier te redden. Lees verder om erachter te komen wat de wilde kat onderscheidt van de huiskat, en hoe het aantal mogelijk is afgenomen tot honderden.





hondennamen eindigend op y

Wat is een Schotse wilde kat?

Ze zijn niet te verwarren met de huiskat , hoewel het nu moeilijker is om een ​​echte wilde kat van een huiskat te onderscheiden. Populatiegenetica-onderzoeken hebben aangetoond dat wilde katten fokken met huiskatten, waardoor een genetisch verdunde hybride wilde kat ontstaat.

Een echte wilde kat is groter, steviger en robuuster, met langere poten en oren die uitsteken aan de zijkant van een grotere, plattere kop. Ze hebben een dichtbegroeide staart met zwarte punt en dikke strepen. De dikke strepen die op het lichaam verschijnen, zijn ook donkerder en dikker en ze hebben niet de witte vlekken die je normaal bij huiskatten ziet.



Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Woodland Trust (@woodlandtrust)

Het classificatiedebat

Als je kat in de buurt is, kijk hem dan aan, hij is mogelijk aan het dutten op de bank naast je, of duwt een glas van je salontafel. DNA-testen zouden aantonen dat hij een ondersoort is van wilde kat , een genaamd Kat .

Er wordt aangenomen dat de huiskat ongeveer 9.000-10.000 jaar geleden ontstond en afstamde van de Puma lybica of de Afrikaanse wilde kat, die overal in Afrika en het Arabische schiereiland te vinden is. Verderop vind je de Sierlijke Puma die ook bekend staat als de Aziatische wilde kat, gevonden in Centraal-Azië en West-India.

Dit brengt ons bij de Europese wilde kat, Poema houtachtig die een dikkere, volumineuzere vacht heeft dan zijn Aziatische en Afrikaanse familieleden. Sommige zoogdierexperts geloven dat de Schotse wilde kat een geïsoleerde populatie is van de Europese wilde kat, terwijl anderen geloven dat ze hun eigen ondersoort van de wilde kat zijn, de Puma grampia .

Waarom is dit belangrijk?

Het is belangrijk omdat een kat die mogelijk meer dan 9.000 jaar geleden uit een populatie van Europese wilde katten is geëvolueerd, misschien niet meer bestaat.

Wilde stakingen waren ooit wijdverbreid over het vasteland van Groot-Brittannië; er wordt nu echter geschat dat er nog maar 100-300 Schotse wilde katten over zijn. Sinds de middeleeuwen wordt er op de wilde kat gejaagd voor de sport en gedood omdat ze als 'ongedierte' werden beschouwd.

Ze werden ooit routinematig neergeschoten of gevangen, en sommige werden op tragische wijze taxidermische exemplaren in Victoriaanse salons. Dankzij deze vervolging en bosontginning verloren Engeland, Wales en Zuid-Schotland in de 19e eeuw hun wilde kattenpopulaties.

Ze bestaan ​​nu in kleine, geïsoleerde populaties in het noorden van Schotland, maar ze worden nog steeds geconfronteerd met een groot aantal bedreigingen. Van verstedelijking zoals het verlies van huis, verkeersongevallen of overlijden door een ongeval via roofdierbestrijding tot hybridisatie. Deze genetische introgressie is tegenwoordig hun grootste bedreiging, waarbij de genetische pool van de wilde kat wordt vervangen door die van de huiskat.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door British Wildlife Centre (@britishwildlifecentre)

autogordel hond welkoop

Hoe groot zijn Schotse wilde stakingen?

Dit is vanwege hybridisatie moeilijk te beantwoorden. Het is echter mogelijk dat de echte wilde kat bijna 100% groter is dan de huiskat. De cijfers die we hebben zijn dat de gemiddelde grootte van het hoofd en lichaam van een man nu 59 centimeter is, terwijl de gemiddelde vrouw 54 centimeter zit. De staartlengte kan variëren van 26-33 centimeter en volwassen mannetjes wegen gemiddeld meer dan 5 kilogram, waarbij het vrouwtje 4 kilogram binnenkomt en de kittens ongeveer 100-160 gram wegen.

Wat eten Schotse wilde katten?

Het Schotse landschap biedt wilde katten een verscheidenheid aan habitats, waaronder bossen, open land en riviergebieden om er maar een paar te noemen. Deze habitats bieden overvloedige prooi-opties zoals knaagdieren. Degenen die voornamelijk aan de oostkust van Schotland wonen eet op konijnen , die 70% van hun dieet kunnen uitmaken.

Waar konijnen minder voorkomen in het westen van Schotland, eten wilde katten in plaats daarvan muizen en woelmuis. Het is bekend dat ze vogels, amfibieën, reptielen, vissen en zelfs insecten eten. In zeer zeldzame gevallen is het zelfs bekend dat ze hertenfawn naar beneden halen, wat in perspectief kan plaatsen hoe groot echte wilde katten zijn.

kattenhek tuin
Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Mammal Society (@mammalsciety)

Wanneer hebben wilde katten meestal baby's?

Schotse wilde katten leven solitair, wat verandert tijdens het paarseizoen rond januari-maart, waar het mannetje op zoek gaat naar vrouwtjes. Na een draagtijd van ongeveer twee en een halve maand kan het vrouwtje een nest van één tot acht kittens produceren.

Het wilde katkatje blijft ongeveer zes maanden bij hun moeder, waarna ze vertrekken om hun eigen territorium te vestigen. Mannetjes worden geslachtsrijp rond de leeftijd van 9 maanden en vrouwtjes rond de 12 maanden.

De Schotse Wildcat redden

Er worden inspanningen geleverd om de Schotse wilde kat te redden. Saving Wildcats (#SWAforLife) is een Europees samenwerkingsproject dat zich inzet voor het behoud en herstel van de Schotse wilde kat en hun plan is:

1. Opzetten van een 'fok voor vrijlating' centrum

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door National Trust for Scotland (@nationaltrustforscotland)

hondenfluitje tegen blaffen

Dit wordt het eerste grootschalige, toegewijde 'fok voor vrijlating'-centrum voor natuurbehoud in Groot-Brittannië. Het wordt gevonden in het Highland Wildlife Park van de Royal Zoological Society of Scotland in het Cairngorms National Park. Het centrum zal experts samenbrengen om de nodige levensvaardigheden te ontwikkelen zodat wilde katten in het wild kunnen gedijen.


twee. Laat de wilde kattenpopulatie groeien

Na een pre-release trainingsprogramma, waarmee de wildcat-experts en een speciale veterinaire eenheid in dit centrum hebben samengewerkt, zullen elk jaar 20 wilde katten worden vrijgelaten in het wild. Ze hebben een GPS-halsband om hun bewegingen en gedrag te volgen en vast te leggen.


3. Bedreigingen wegnemen

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door British Wildlife Centre (@britishwildlifecentre)

Om te beginnen zullen de wilde katten mogelijk worden vrijgelaten in het Cairngorms National Park. Hierna zullen in de Hooglanden veilige ruimtes worden gecreëerd voor herintroducties van wilde katten. Het langetermijnplan is om deze veilige ruimtes uit te breiden naar andere locaties in Schotland en, uiteindelijk, andere locaties in het VK.


Vier. Werken met lokale gemeenschappen

Onderwijs en communicatie met lokale gemeenschappen zijn de sleutel tot het voortbestaan ​​van de Schotse wilde kat. Het gaat erom hun perceptie als ongedierte te veranderen en te begrijpen hoe wilde katten de economie kunnen stimuleren door middel van wildtoerisme.

Conclusie

Hoewel er Schotse wilde katten in Schotland zijn, zijn ze bijna net zo ongrijpbaar als Nessie. Realistisch gezien kan het antwoord op de vraag of er wilde katten in Schotland zijn, binnenkort veranderen, en daarom zijn de inspanningen die worden geleverd om ze te redden zo cruciaal.

Door middel van voorlichting, het verwijderen van bedreigingen en de herintroductie van 20 wilde katten per jaar op stille, geïsoleerde plekken, zouden de wilde kattenfamilies in Schotland moeten gedijen. Toeristen kunnen dan de Highland-tijger toevoegen aan hun 'must-see' -lijsten naast de historische gebouwen en meren waar Schotland zo beroemd om is.

+ bronnen